谈谈我们对“网络中立”有多么无知

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谈谈我们对“网络中立”有多么无知 (1)

相信你已经看过评论尸撰写的《移动互联网战争的下半场,要被中国联通终结了》一文。

如果你还没有,他在文中介绍了自己最近用手机的习惯怎么变了:因为之前手机号卡的流量资费较贵,于是他换了腾讯推出的大王卡;因为腾讯大王卡给腾讯系应用免流量,他把手机上的应用都换成了腾讯系的应用。

腾讯大王卡是腾讯联合中国联通推出的一张联通卡,月费 19 元不含流量,但每天都会自动开通一个 1 块钱 500M 的流量包,第二天清零并自动续订。他算了一下,自己每天用不到 500M 所以只花 1 块钱,而且不打电话不发短信,一个月下来只交 49 块钱月费。这简直是一件开心,开了又开的大好事。

不是所有运营商,都像中国联通一样喜欢微信。

2010 年中国移动已经意识到,自己的网络信令和数据流量资源大部分都被腾讯占用了,在广东省一度达到 40% 左右,以至于中国移动总裁李跃约腾讯 CEO 马化腾“喝茶”。在腾讯支付了一部分额外的“信令费”以弥补中国移动的“损失”之后,此事暂告一段落。

但中国移动对微信和腾讯“占用网络信道资源”的指责一直没停过,双方的梁子就此结下。你可能记得,几年前微信曾数次发生宕机事件,有一次移动用户发现别人微信好好的,就自己不行。有人质疑是中国移动捣乱所致,这种质疑没法证实,不过当时以中国移动为代表的运营商,确实领导了对微信的趁火打劫,比如中国移动旗下和微信竞争的同类产品“飞信”:

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好在,中国移动也只能闹一闹,毕竟工信部都表过态,“鼓励和支持包括微信在内的互联网和移动互联网的创新发展。”而且随着时间,中国移动看的越发清楚:切了微信,吃亏的是自己。

和微信相比起来,BT 下载服务的运气就没那么好了。

2003 年,因为占用大量带宽,重庆网通、厦门长宽等运营商都曾经对 BT、电驴下载限速甚至完全封闭端口。尽管用户使用 BT 下载的经常是违法资源,BT 下载作为一种技术手段,按照技术无罪论的观点本身没有任何问题。后来法院判决厦门长宽此举违法,可在那一段时间里运营商根本不在乎。BT 下载这种它不喜欢的服务,就像案头肉一样,说切就切。

和当年重庆网通、厦门长宽对 BT 端口的无情、中国移动对微信的唧唧歪歪相比,现在的中国联通则完全反了过来:它几乎是上赶着为互联网公司提供流量带宽。

如果你是中国联通用户,经常用移动数据刷微博,八成已经订购了包月微博免流量或者微博定向流量包;爱听音乐?8块钱一个月就可以用虾米音乐包流量畅听。

除了微博和虾米,中国最大的在线视频服务优酷土豆、市占率最高的工具应用 360 手机助手等,全都跟中国联通有相关的合作。

中国联通还跟一大票第三方(主要是互联网公司)推出了合作卡,比如京东的强卡、百度的神卡、优酷土豆的酷卡、今日头条的懂我卡、美团的美卡、饿了么的饿卡以及微博的大 V 卡等等。这些合作卡,在基础月费、套餐内分钟短信数流量上各有不同,但最核心的元素都是在使用对应的应用时赠送流量或者干脆免流量。(这里有一份中国联通合作免流量卡较完整名单

当然还有跟腾讯合作的大王卡。这可能是迄今为止最为可怕的一张卡,因为腾讯系的应用(包括游戏)数量有近 100 个,微信、手 Q、视频、音乐、工具、浏览器、新闻客户端、相机、网络电话和王者荣耀一应俱全 — — 是的,它们全部免流量。

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QQ 音乐曲库没有你喜欢的五月天和周华健,腾讯视频上没有你追的电视剧,微信电话的话质和稳定性一般般,但你还是买了一张大王卡,然后把手机上的虾米音乐、爱奇艺和电话 app 扔进了那个名叫“吃灰”的文件夹。

不要钱的流量,谁不用谁傻。运营商和它的合作伙伴,就这样用一个简单的逻辑轻巧地左右了你的选择。只是这一次,不用掐掉服务逼你作出决定,一个月几十块钱价值的免费流量,就潜移默化地改变了你的上网习惯。

时间长了,心智正常,愿意少花一点钱的中国联通用户,都会最终完成从电话到微信电话,从豌豆荚到应用宝,从虾米音乐到 QQ 音乐,从百度云到腾讯微云的转换。

从用户角度,你不经意之间就“被”站队了。这还好,毕竟你省了钱。但站在那些没有和运营商合作的互联网公司角度,甚至对于整个互联网行业,这可能并不是一件好事。

中国联通对其他公司的互联网服务正常计费,却对某一家进行流量补贴。这显然是一种双重标准,两家公司提供的是几乎一模一样的服务,在运营商 — — 用户获取和使用服务的管道那里的待遇却不一样。

如果你是那家没跟联通合作的公司,因为竞争对手免流量而被抢走了用户,这件事听起来是否不太公平?设想某天,摩拜单车推出一张“骑”卡,骑车送流量,或者干脆骑车不要钱,别提其他五颜六色单车能否活得下去,恐怕就连 ofo 也要流失大量用户。

你看,中国联通不需要投资一分一毫,就能轻易决定一家公司的生死。

在评论尸的文章微博下方,有这样一条评论:

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网络中立性是什么?

电信行业投资巨大,运营商市场通常由某几家大公司垄断。和中国不同的是,在美国等西方国家,运营商并非国有企业,并不承担公有基础设施建设的义务,而是需要自负盈亏。互联网技术突飞猛进,Google、Netflix(全球最大的在线视频网站之一)等大型互联网公司,占据的运营商带宽资源与日俱增。最近几年,北美网络流量主要都是 YouTube 和 Netflix 贡献的,比例一度高达 70%。

美国运营商 Comcast 在这里找到了商机,于 2013 年找到 Netflix,要其支付额外的带宽费,被拒绝后,就在内部降低了 25% 的 Netflix 传输速度,严重影响其高清内容播放质量,引起了 Netflix 的抗议。一段时间之后,Netflix 为了保障用户利益决定妥协,签订了一份“互惠”协议,开始向 Comcast、Verizon、AT&T、TWC 等几大运营商定期支付“互联”(interconnect) 费用。随后,Netflix 的速率指数飙升了 66%

这么干的不止美国运营商,欧洲不少宽带运营商都曾向 Netflix、Google 施压。最终结果通常是互联网公司被迫支付一笔巨额的连接费,以确保连接质量。

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而网络中立性 (Net Neutrality),就是为了杜绝这一情况而提出的。根据维基百科,“网络中立性原则要求运营商和政府应平等处理所有网络上的资料,不差别对待或依不同用户、内容、网站、平台、应用、接取装置类型或通讯模式而差别收费。”

包括 Netflix、Google、雅虎、亚马逊、微软、Tumblr、Twitter 等在内的互联网公司都支持这一原则。

一方面确保用户的体验,另一方面也受到互联网公司游说力量的影响,2015 年联邦通信委员会(FCC,美国版工信部)决定公开网络中立,将有关条文写入法规《开放互联网法令》:

不得对协议差别待遇(比如 BT 限速、封端口) 不得对 IP 地址差别待遇(比如运营商 T-Mobile 对部分视频网站流量不计入用户账单) 不得偏好特定网络(比如康卡斯特不限制 Xbox 用户观看有线电视带宽,限制 Netflix、HBO Go、Hulu 等竞品带宽)

不使用对等互联政策,也即“付费优先级”(比如对 Netflix 态度完全反转,在其交钱后提供优待,提高带宽或减去中间链接环节,歧视了其他更小的公司)

时至今日,美国运营商仍在对抗网络中立性原则。今年 1 月,美国新总统特朗普上任,提名阿吉特·派 (Ajit Pai) 担任 FCC 主席,给运营商带来了他们期待已久的好消息:派是一名坚定的网络中立性原则反对者,上任后立刻烧了第一把大火,只用了三个月的时间就废除了禁止电信运营商获取用户隐私资料,维护网络中立条款的《宽带客户隐私保护规则》。随后,派又将枪口瞄准了《开放互联网法令》。

在美国,网络中立即将性命不保。

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你会发现,网络中立性问题现在终于摆在了中国手机用户、互联网公司的面前。只是情况很有中国特色:想要将它踩在脚下的并不是电信运营商,而是互联网公司。

腾讯大王卡对多达近百个应用免流量支持,对用户“站队”腾讯系应用带来的诱导效果是显而易见的。腾讯系应用已经涵盖了即时通信、资讯新闻客户端、在线视频、音乐、清理工具、浏览器、社交网络、电子邮箱、相机、财经、桌面启动器等,以及王者荣耀和数十款 QQ、天天、全民系等手游。

当如此全面的“腾讯全家桶”全都免流量时,对其他竞品应用带来的市场份额挤占、用户掠夺效应将会空前壮观。就连阿里和百度系都难免受到影响,更别提那些初入市场的新创公司 — — 腾讯这么强大,流量还免费,你怎么可能跟它竞争?

两年前 PingWest品玩写过 “中国有两个互联网”:腾讯互联网和阿里互联网。生活在这两张网当中的一个,都会让你在对应的生态里越陷越深;你也可以选择来去自如,只是要被迫接收两张网之间的信息禁运(比如阿里封微信淘宝跳转、微信封快的打车红包、某些音乐软件一度无法在微信分享等)。

但那只是腾讯和阿里两个神仙之间的战争和地盘划分,就像你在肯德基里不能点麦当劳一样。然而现在通过大王卡,腾讯不再需要准备迎接创业公司的挑战,因为它已经提前锁定了自己的垄断地位。如果肯德基的炸鸡和汉堡都免费,沙县小吃和李先生还有存在的余地吗?黄太吉和西少爷肉夹馍,还可能诞生吗?

这不仅是对网络中立性原则的践踏,也将严重阻碍科技互联网行业的创新和良性竞争。

“对不起,我只是个屁民,这跟我有什么关系?”你可能有这样的疑问。

来,松口气。至少在今天,作为大王卡用户的你是获益的 — — 它极大地降低了你每月的手机资费,对于大多数人这就够了。

当然,作为普通用户的你,可能再也不会用那些不免流量的应用了。除了要把照片库、音乐库和新闻阅读的主战场从一个软件移到另一个软件里,并未对你造成太多的短期内的困扰。

但在长期来看,网络中立性原则被巨头互联网公司和电信运营商所唾弃和遗忘,仍将威胁用户作为个体的权益。

运营商免去了某视频网站全部流量→该网站更受欢迎,获得了更多用户→其他视频网站的用户蜂拥而至→在线视频行业竞争减小→用户的可选项越来越少→寡头/垄断效应显现→该网站有了更大的自主定价权,开始对会员服务进行溢价。

领导市场的企业将获得寡头或垄断地位。用户的选择权越来越少,而这些公司也会失去提高服务质量和降低价格的客观鞭策。良性积极的竞争将被阻拦甚至杜绝,新创公司没有优势,要么寄生于大公司,要么被切断服务、减慢网速,最终挤压致死。

如果这还不够可怕,还有一条新闻给你:中国联通计划在 A 股融资 700 亿元人民币,而腾讯和阿里巴巴将成为领投方。

此事如若成真,中国联通将成为第一家在混改上实现重大进展的中国运营商,将进一步失去国有企业的身份并自我免除前述的基建责任。届时,不只微信、王者荣耀和 QQ 音乐 — — 未来你将看到中国联通为淘宝、天猫、支付宝、优酷土豆、微博、高德地图等更多应用开流量绿灯或带宽快车道。到时候,中国互联网就真的成了阿里和腾讯的互联网了。

还创什么业啊。

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Originally published at www.pingwest.com.


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