当国外看到的月亮已经 8K,我们已落后 10 年。

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目前 YouTube 已率先将分辨率选项中的 720P 的「HD」帽子摘除了,720P 的视频,今后也不能算作高清视频了。目前只有 1080P 及以上的分辨率才会标注「高清」。

随着 8K、4K 视频的普及,720P 乃至 1080P 不再是高清标准或许只是时间问题。

可实际上,不同视频网站对高清的定义不尽相同。而在国内的视频网站,你甚至可以看到将 DVD 时代的 480P 标作高清,1080P 不如 720P 清晰的魔幻高清视频。

视频有多高清,不只由分辨率决定

那么视频网站的清晰度标准是如何制定的?有没有一个国际通用的标准呢?

其实在流媒体领域是没有一个绝对的标准,不过可供参考的是广播电视对清晰度的划分:

  • UHD〔Ultra High-Definition,超高清〕:4K、8K
  • FHD〔Full High Definition,全高清〕:1080i、1080p
  • HD〔High Definition,高清〕:720P
  • PAL 制式标清:576i、576p
  • NTSC 制式标清:480i、576p
  • SD〔Standard Definition,标清〕

可以看到,在把 720P 从「高清」中剔除之前,YouTube 对清晰度的划分基本遵循广播电视的标准,而国内视频网站的清晰度标准则有点让人摸不着头脑。

不过对于一般观众而言,这一大堆标准并不重要,只要看上去画质清晰就可以了。那么我们首先就来看看视频的清晰度是由什么决定的。

当然是分辨率啊,我们都知道分辨率指的是显示器中显示的像素,分辨率越高画面质量就越好。可就像一亿像素的手机照片画面观感不一定比 4800 万像素的好,分辨率也不是决定视频清晰度的唯一因素。

而我们常说的 720P、1080P、4K,实际上并不是一种固定的分辨率,而只是一种视频显示格式

1080P 中的「P」,P 的全称的确是 Progressive〔逐行扫描〕,多少 P 表示纵向有多少行像素。4K 其实就是 4000,这个数字表示横向像素的列数,4000 列左右都能叫做 4K。

因此想要准确描述一个视频的分辨率,K 和 P 却缺一不可。YouTube 在分辨率选项中的 2160P 右上角标注 4K,就是比较准确的表述,因为是数字电影 4K 标准的分辨率就是 4096×2160。

对于视频网站而言,除了分辨率外,码率也是影响画面质量的重要因素。码率越高,单位时间传送的数据位数越多,画面信息当然就越丰富。

可更高的码率也意味着要传输更多数据,视频的体积就越大,如果网速不给力就会卡顿。而且这还会带来更大的带宽成本,爱奇艺一年就要在带宽上烧掉 20 多亿元。

因此我们常常看到,同一部 1080P 电影,在资源网站下载可能是 5-10G,而在视频网站的体积可能不到 1G,两者的画面质量当然也不一样。

▲爱奇艺上的一部时长 84 分钟 1080P 电影,体积不到 700M.

所以同样是 1080P 和 4K 的视频,在不同视频网站上的画质也可能是天壤之别。

国内视频网站看的都是「假高清」

既要用高清、超清视频吸引用户,又要节约带宽成本,因此高分辨率、低码率成为了很多国内视频网站的常规操作。

视频网站没骗你,的确是 1080P,但国内视频网站的码率一般只有 4-5Mbps,而在 Netflix 这个数字能达到 16Mbps。码率差了好几倍, 你还能说你们看的是同样清晰的视频吗?

有人曾专门对比过《流浪地球》在爱奇艺与 Netflix 的画质,发现爱奇艺上的「4K」版本,清晰度居然只相当于 Netflix 的 1080P

▲ 网上高清热爱者的对比:同样的片子,爱奇艺的 4K 的码率相当于 Netflix 的 1080P

可实际在同一帧率和码率下,4K 分辨率应该是 1080p 的 4 倍才对。还有网友对比了 1080p 视频在腾讯视频和 YouTube 的表现,差距同样感人。

▲ 图片来自:知乎

由此可见,可见国内部分视频网站在码率上的缩水有多么夸张。

这在国内视频网站一直是心照不宣的行业惯例,早在 2010 年,暴风影音 CEO 冯鑫在微博中贴出暴风在线视频与优酷的截图对比,表示「在优酷和土豆上看影视剧就好像回到了 VCD 时代」。

尴尬的是,「高分辨率、低码率」的爱优腾长成了国内场视频网站的三巨头,而当时码率标准良心的暴风影音早已退出了在线视频领域,冯鑫现在还在监狱里。

除了码率缩水,国内的视频网站还在高清标准上动起了心思。比如在腾讯视频,480P 已经算作高清,而 720P 则是超清,那么 1080P 要怎么说呢?蓝光 !

▲ 腾讯视频、爱奇艺和优酷的清晰度划分.

其实 480P 一度也曾是高清视频的标准,那是在 DVD 的年代,受到光碟的容量和播放设备的限制,480P 已经是最高标准。

可现在是 2020 年啊,YouTube 上都能看 8K 视频了

至于视频网站热衷的「蓝光」,就是直接在糊弄用户了。如果说 1080P 和 4K 只能代表分辨率的一部分,那么蓝光压根就和分辨率没什么关系

所谓的蓝光光碟〔Blu-ray Disc〕,是因为采用波长 405 纳米的蓝色激光光束来进行读写操作,才被命名「蓝光」,蓝光是一种储存技术,蓝光光碟是一种存储介质,与分辨率无关。

那为什么视频网站为什么还是热衷用「蓝光」来标榜画质?这是因为蓝光已经被认为高清画质的代表,不少影迷都热衷收藏电影下映后发行的蓝光大碟。

电影公司推出的蓝光光盘,容量一般 25-50G,其中超高清蓝光光碟〔Ultra HD Blu-ray〕,容量可达到 100GB,支持分辨率为 3840×2160 的 4K UHD 视频。随着蓝光技术的发展,目前单张蓝光光盘的容量已达 500 GB。

试想一下,如果要在视频网站加载这样体积的视频,就算视频网站不心疼带宽成本,绝大多数人的网速难以支持流畅播放。

但最根本的问题是,在手机电脑上用 0 和 1 储存和传输的数字视频,不可能用蓝光读写,但国内的视频网站却依然将其作为分辨率的标准,只能说不是蠢就是坏了。

低网速就不配看高清视频吗?

说到这里,很多视频网站可能开始喊冤了:你知道带宽成本多少吗?我们每年还亏损几十亿,要还上「真高清」,还让不让人活了?

的确,烧钱亏损是国内外很多视频网站的常态,但这也并不是不思进取的理由。比如 Netflix 就一直通过改善压缩算法,以实现用更少的带宽呈现更好的画质。

Netflix 内部有一个专门的算法团队来负责这项工作,并研发出一套基于不同网速的视频编码解决方案。简单来说,就是根据视频中的不同场景来提供不同的编码码率,用 Netflix 视频算法经理 Anne Aaron 的话来说:

你不应该给《小马宝莉》和《复仇者联盟》分配一样的码率。

说起来容易,要实现这样的技术优化并不容易。据 Netflix 官方介绍,像《怪奇物语》这样每集 1 个小时的美剧,需要将视频按照分镜进行拆分并编码,平均每个分镜的长度为 4 秒,同一部剧集就需要处理 900 个分镜。

有了这样的编码算法,在爆炸枪战等大场面网站就可以智能分配较高的码率,而其他细节没那么丰富的场景就可以降低码率,据称这项技术能只需要与原来不到一半的码率,就可以实现同样的画质,让更多低网速的用户可以观看高清视频

除了 Netflix,Google 也曾通过收购视频编码公司 On2 来研发新的编码技术,并和苹果、微软 Netflix 等厂商组成开放媒体联盟 Alliance for Open Medi,推出新视频编码 AV1〔AOMedia Video 1〕。

反观国内的视频网站,大都还在采用编码效率低下,且不支持 8k 的视频编码 H.264。Netflix 在每年投入上百亿美元在内容的同时,去年依然在技术研发上投入了 26.5 亿美元。无论在内容和技术上,国内视频网站几乎都被全面碾压。

其实,像 Netflix 这样的技术优化,不仅为视频网站节省了一大笔带宽费用,还能提升用户体验,吸引更多下沉市场的用户,比起把心思花在「超前点播」和「会员专属广告」,这反而可能更加有效。

希望有一天,国内用户真的可以拥有自己的 Netflix 和 YouTube。


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