Facebook 将推出加密货币,帮 WhatsApp 用户跨境转账

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据《纽约时报》消息,Facebook 正在研发加密货币,并有可能成为第一家向普通用户发行加密货币的科技巨头。正在开发加密货币的部门十分神秘,根据两位 Facebook 员工的说法,他们的办公室使用完全不同的门禁卡,其他部门的员工根本无法进入。

正在筹备或已经发行了加密货币的公司不仅有 Facebook,还有 Telegram、Signal、Kakao 和 Line。它们共同的使用场景是让用户向联系人汇款,效果类似于跨境支付领域的 Venmo 或 PayPal。具体到 Facebook 上,则是允许 WhatsApp 的 15 亿用户通过加密货币来给好友汇款。

对于普通用户来说,这种加密货币的意义一是为了节省跨境汇款的手续费,二是为了在普通人不方便开设银行账户和网上购物的发展中国家促成线上交易。

彭博社报道称,Facebook 的加密货币将首先在印度市场试用。印度拥有 4.8 亿互联网用户,仅次于中国。WhatsApp 在印度也拥有超过 2 亿用户。世界银行数据称,该国在汇款金额方面也领先全球——2017 年,人们向印度汇去了 690 亿美元。

加密货币从诞生至今已有 10 年,它的特性之一就是币价不受控制,波动幅度大。这也是它投资属性强而交易属性弱的主要原因。

对于发行可供交易的加密货币的大公司来说,最基本的是币价要稳定,这也就催生了所谓的“稳定币”。稳定币指的是不靠挖矿获得,价值与具体数量的法币挂钩,且不具有波动性的虚拟货币。

上个月,美国最大的金融服务机构摩根大通宣布将推出加密数字货币 JPM Coin,用于即时结算客户间的支付交易。每个“摩根大通币”的价值是恒定的一美元,这就是稳定币。

Facebook 币与摩根大通币的不同首先在于,摩根大通币基本上与散户无缘,只有经过监管审查的摩根大通的大型机构客户,如公司、银行和经纪自营商才能使用。而 Facebook 在全球有 25 亿用户,这个用户基数远远大于摩根大通,控制难度也呈指数级上涨的。

另外,Facebook 币的价值不仅仅是与美元挂钩的。考虑到用户来自诸多不同的国家且散户居多,Facebook 币不能简单地定义为“一美元”,而要与多种法币挂钩,且同时保持稳定。这又是一个困难。

该项目从去年 Telegram 投入 17 亿美元开发加密货币项目后开始,目前仍然在筹备当中。Facebook 有 50 名工程师在共同开发这个项目,由 PayPal 前总裁大卫·马库斯(David Marcus)领导。行业网站 The Block 一直都在追踪 Facebook 这个项目列出的新职位,发现团队规模一直在稳定增长。

Facebook 部分员工透露,这个项目已经取得了足够的进展,他们甚至已经针对向消费者出售 Facebook 币的相关事宜跟加密货币交易所展开了沟通。Facebook 员工告诉交易所,他们希望在今年上半年推出该产品。

我们尚不了解该加密货币发行后的更多细节,亦不清楚 Facebook 怎么通过它来赚钱。

Facebook 面临的一大问题在于,它能在多大程度上控制这种数字货币。倘若该公司负责认证每一笔交易和追踪每一个用户,那就很难判断它是否需要用区块链系统来取代 PayPal 那种传统的集中化系统。

《纽约时报》称,与加密货币交易所合作至少可以帮助 Facebook 减轻一些监管负担,因为这些交易所将负责持有加密货币和审查客户。但如果 Facebook 使用它无法完全控制的加密货币,那就很难通过交易费来赚钱,也难以避免这种加密货币被不法分子利用。

在最坏的情况下,无法被控制的加密货币交易系统可能会变成一个大型的洗钱网络,这也是为什么大型科技公司或银行大多对它敬而远之。

最近遭到关闭的“明星稳定币”有不少。总部位于美国新泽西州的霍博肯公司此前推出了一种名为 Basis 的稳定币,它曾向 Alphabet、Bain Capital、Andreessen Horowitz、Foundation Capital 和 Lightspeed 的风险投资部门出售了 1.33 亿美元的预售币,亿万富翁对冲基金经理斯坦利•德鲁肯米勒(Stanley Druckenmiller)和美国联邦储备银行(Fed)前州长凯文•沃什(Kevin Warsh)也买进了。但它在仅仅诞生八个月后就宣布关闭。

最近另一种引人注目的稳定币是 Tether。它的创造者说每个代币都有一美元作为支持,但该公司却拒绝接受审计,引发了对其真实性的质疑。


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