国家如何审查你的思想?

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能够控制信息传播的话,就能控制人们的思想与行为。这正是中国的习近平政府所倚仗的管治之道。

在重要的政治会议召开前夕,更是如此。

五年一度的全国代表大会,今年将迎来第十九次,会议将于下周展开,总书记习近平治下的新一届领导层即将揭晓。

审查者相当忙碌,一方面限制言论,另一边厢又着力传播特定信息。他们监察着社交网络上的关键词与表情包,一旦发现任何有反抗意味、或嘲讽国家领导人的内容,立即将其屏蔽,发表这些内容的网民则很可能被举报给政府。

在即时通讯软件「微信」中,包含「习近平」或其别名「小熊维尼」的信息,无法发送至多人对话群组,关于习近平或前任国家领导人的表情包亦然。

国家如何审查你的思想?
Image caption这张图片,将习近平与前美国总统奥巴马比作小熊维尼与跳跳虎,亦遭中国当局屏蔽

表面上,中国社交正逐步开放:一座又一座高度发展的新型城市,街上处处是好莱坞最新猛片的海报;电子货币的普及程度领先全球;打扮入时的年轻人骑着随处可见的共享单车,游走于先进现代的光景之中。

然而,自五年前习近平上任以来,公共言论空间的审查日益严苛,从政治思想到性生活,中国民众生活的方方面面均被严控。

奥运带来自由?

BBC illustration for Chinese censorship piece

在 2008 年北京奥运前夕来到中国,会感到这里是一个表达自由越来越开放的地方。

当时政府颁下新规,外国传媒记者毋须得到地方政府批准,就可自由通行全国各地。

今天看来也许难以置信,但当时,谷歌搜索没有被屏蔽。

中国本地传媒的调查报道质量不断进步,如《南方周末》或《财经》杂志的报道,堪与国际传媒比肩。

我还记得当年出席一个公开活动时,曾与一群记者一道,与一名外交部发言人表示种种忧虑,而那位发言人向我们重申,一切都会好起来。

「别担心,」他笑着说道,并做出推动汽车换挡杆开车的手势:「中国只有一个方向,那就是向前。」

今时今日,这个比喻或许已不太凖确。

「防火长城」

A Chinese lady walks as she types on her smartphone on the Great Wall in Mutianyu, near in Beijing on 23 April 2016.
Image caption中国有著名的万里长城,也有「防火长城」,将政治不正确的网络信息拒诸门外

当年,很多人都相信「互联网是不可能被控制的」——这似乎是全球性的新现实。

但中国政府却成功找到了控制互联网之道。中国并没有与世界网络接轨,而是建造出「防火长城」,在内构建出一个类近内联网的封闭网络。

中国民众无法自由浏览国际特赦组织、脸书〔Facebook〕、推特〔Twitter〕等网站,除非他们使用「虚拟私人网络」〔VPN〕来翻越防火长城。

随着十九大临近,当局针对 VPN 展开扑杀行动,例如要求苹果公司将中国版应用软件商店 App Store 内的 VPN 应用全数下架。

为了不被踢出中国这个庞大市场,苹果公司顺应了中国政府的要求。

多年以前,谷歌也面对着同一抉择:配合中国政府审查搜索结果,或被踢出中国。谷歌没有屈服,自此被中国政府屏蔽于防火长城之外。

监察「微信」

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Image caption「微信」在中国极为普及

中国最有效的监控工具,同时也是中国最多人使用的通讯方式。

在中国,几乎所有会上网的人,都会使用即时通讯、群组通讯、图片分享、地点搜索与电子支付等多项功能于一身的「微信」〔WeChat〕。

在政治敏感时期——譬如十九大临近的现在——微信上很多字词均会被屏蔽或引来监控。发送一些敏感度较高的字词,甚至会引来国安人员登门造访。

早前颁布的新规,也将群组通讯内出现任何敏感内容的责任,归于群组发起人身上。可以想像,一个足球群组的管理员,现在会对群组成员醉后所发的信息感到相当紧张。

读者或许会质疑,一个由大型科技集团腾讯、而非中国政府营运的手机应用,怎么可能有如此严密的监控。

但在中国监管机构「中共中央网络安全和信息化领改小组办公室」〔简称网信办〕的监管之下,营运网络平台的民营企业,不但要实行内容管制,还必须将发表敏感内容的使用者上报给「有关部门」。

对中国民众、以至身在海外的中国民众而言,微信除了是通讯软件,还是他们最主要的新闻信息平台。只要管控微信上传播的内容,就能有效地控制新闻传播。

与此同时,试图挑战微信垄断地位的其他竞争者,发展亦受到限制。譬如在国际上十分流行得通讯软件 Whatsapp,就因为无法被中国当局 100%掌控,而在十九大临近之时被「屏蔽」,没有 VPN 的用户无法使用。

目前还不清楚,针对 Whatsapp 的封锁,只是因应十九大召集的临时性措施,还是长期性的。

严控新闻传媒

A man walks down the street as the CCTV Tower looms in the background in the central business district in Beijing on 20 January 2017.
Image caption去年,习近平曾视察中央电视台总部

中国的报章及电视台均由中国共产党全面掌控,已经不是什么秘密。

去年,习近平曾视察《人民日报》、新华社及中央电视台三大官媒的总部,并要记者对党要绝对效忠,「思想上、政治上、行动上」均要紧跟党的领导。

这样还不够。为免一些记者仍然不听话,今年十九大的报道又被加诸多项限制:所有关于十九大的专家学者访问,必须获得有关新闻机构的领导层、以及中共中央宣传部的许可。

这样的审查制度,范围不只政治议题,其他范畴亦被波及。

现时,中国的网上书店必须加入「国家新闻出版广电总局」的评级体系,当中的评核标凖备包括「道德价值观」。以富人、名人及明星秘闻为题材的人气微信公众号则被迫关停,因为这些话题被认为有违「社会主义核心价值观」。

净化电视剧

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不久之前,低成本网剧是开拓中国网上言论空间的一大渠道,中国也曾经出现以同志为题材的情景喜剧。

但现时视频网站已被勒令停播海外节目,中国本地制作的网络节目,则面对与电视节目一样严格的内容审查。

在中国的电视上,连激情拥吻的场面也十分少见。

两年前一部大型史剧《武媚娘传奇》,因为女角戏服「忠于史实」地露出乳沟,被指过分暴露,被迫重新剪辑将大部分女角画面转为特写,否则不准播映。

在习近平年代,像这样由国家严控道德价值观的案例,可谓屡见不鲜。

上个月,当局颁布新规,要求电视剧必须「丰富人民精神文化生活」,并鼓励电视剧「讴歌党、讴歌祖国、讴歌人民、讴歌英雄」。此前颁布的规定则要求,电视剧不可出现婚外情、赌博、毒品、同性恋等「不道德」行为。

在这部强大的政治宣传机器中,一个高于所有的人物形象渐见鲜明。

「习近平个人崇拜」?

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中国当局的审查制度压制异见,同时致力宣扬一种思想,引导民意相信当今中国所有良好发展,全都源于一人——习近平。

近日,一个宣传中国政府近年成就的展览在北京开幕。在偌大的展厅中,中国政府在科学、交通、军事、经济、体育、少数民族等多方面的成就展示,均有大幅习近平肖像置于居中位置。整个展览中有数以百计的习近平肖像。

连日来,英文官媒《中国日报》每一日的头版报道,均围绕习近平的指示,对全国不同村、镇、市带来的正面影响。有中国民众笑称,这样报道,与朝鲜媒体报道最高领导人金正恩的手法如出一辙。

中国政府官员发表讲话时,往往也要多番强调自己推动的政策,是「以习近平同志为核心」。

一旦质疑「习核心」,整个国家的审查机器就会排山倒海地压向你。然而,究竟什么能说,什么不能说,当中的界线却始终模糊不清,当局从来没有作出任何清晰界定。

如此一来,民众自会瞻前顾后,而当局要出手打压,便毋须交代任何确切理由。

不论是传媒编辑、漫画家、记者、影视导演、网上博客、电视笑匠、社交网站管理员在工作的时候,还是每一个中国平民在与家人朋友通讯、交流之时,无一不是小心翼翼,唯恐掉入「敏感」领域。


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